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英特尔为何想卖掉 6 年前以 77 亿美元买来的 McAfee?

英特尔为何想卖掉 6 年前以 77 亿美元买来的 McAfee?

英特尔正打算出售其 6 年前收购的 McAfee,预期的出售价格不详。台湾时间 6 月 27 日《金融时报》报导称,英特尔正考虑旗下网路安全业务──英特尔安全──的各种选项,包括出售杀毒软体前发展商 McAfee,即现在的 Intel Security。

英特尔在 2010 年 8 月 19 日宣布以 77 亿美元收购了 McAfee。时任英特尔 CEO 保罗‧欧德宁(Paul Otellini)解释收购的原因:「越来越多的设备允许与网路连接,我们生活中的很多事情都将在网上完成。过去,能源使用效率和连线性是电脑性能的核心指标;而将来,安全性将成为电脑性能的第三大决定因素。」

当时,业界普遍对这一收购持正面看好的态度。因为当年英特尔收购 McAfee 的一个背景是,英特尔宣布 2010 年第二季业绩创下有史以来最佳,McAfee 第二季盈利上涨 38%,一扫第一季低迷业绩阴霾的预期。

一桩失败的收购

但这种美好的预期并没有换来美好的结果。

在 2014 年 1 月的 CES上,英特尔 CEO 科再奇(Brian Krzanich)宣布所收购的杀毒软体品牌 McAfee 将会被淘汰,取而代之的是「Intel Security」(英特尔安全),新品牌将表示英特尔在安全领域更好的产品和服务。此项品牌再造运动将立即执行,但是完成需要 1 年以上。

McAfee 创始人 John McAfee 在接受 BBC 採访时曾说:「现在我必须要非常非常感谢英特尔,因为它终于让我从这个星球上最糟糕的软体中解放出来。这不是我的心声,而是数百万用户的心声。」

这貌似是说,英特尔接手了这个星球上最糟糕的软体。

这件事到了 2015 年 12 月初,这笔收购被科再奇亲口承认「失败」,他是在瑞士信贷银行年度技术大会上间接承认的。

当时,科再奇在一场问答环节为英特尔斥资 167 亿美元收购可程式设计逻辑晶片製造商 Altera 的行为进行背书时说,「我可以告诉你,英特尔的董事会让我负责,确保这次收购不再出现 McAfee 那种失败。」

当时他坦承,该公司上次大手笔的收购是以 77 亿美元收购了安全软体厂商 McAfee ,「但它并没有按照预期那般良好运作」。他还表示,公司未来几年会採取措施改善这一业务。

时间过去半年多,看样子英特尔已经失去了改善 McAfee 的耐心。

据悉,从 6 年前被收购到现在,McAfee 以英特尔全资子公司的身份一直独立营运。它依然拥有自己的公关团队,办公室即使与英特尔在同一个办公大楼但仍然保持着另一套考勤制度,这就是说,英特尔的工作人员无法刷卡去 McAfee 串门子。

英特尔为什幺出售 McAfee?

英特尔收购 McAfee 的初衷是想将网路安全功能整合到晶片中,在更深层次侦测网路威胁。但在过去 6 年间,英特尔对 McAfee 的业务整合并不顺利,期间更换了多个 CEO,但均已离职收场:

收购时的 McAfee CEO 大卫‧德沃尔特(David DeWalt)已经离职加盟另一家安全公司 FireEye 担任CEO;

他的继任者迈克‧克德西萨雷(Mike DeCesare)于 2014 年离职,现在经营另外一家安全公司 ForeScout;现在的负责人则是思科前高级副总裁克里斯‧杨(Chris Young)。

除了业务整合方面不顺利外,另一个方面在于英特尔在进行业务重组。做为一家 PC 时代的晶片巨头,在接连错失手机、平板电脑等行动时代后,脱手不良资产、聚焦当下增长最迅速的产业成为英特尔的重点。

英特尔今年宣布计划裁员 1.2 万人,创下 10 年来的最大一轮裁员,也让业界非常吃惊。英特尔试图将业务重点重新聚焦在为云端计算业务的晶片上。目前来看,安全已经不是英特尔聚焦的业务之一了,现在减记不良资产,增加利润率的好时机。

谁会成为接手者?

根据《金融时报》援引知情人士的话称,英特尔一直在与银行家讨论旗下网路安全部门的未来,这笔交易有望成为网路安全领域的最大交易之一。但英特尔对此交易细节不予置评。

它给出的理由是,随着企业客户对于保护他们的业务不受网路攻击愈加关注,私募股权买家对于网路安全公司的兴趣不断增加,他们希望从网路安全业务中大赚一笔。如果英特尔以相同价格或高于 77 亿美元的收购价出售英特尔安全,那幺私募股权公司可能会组成财团进行联合竞购。

这种信心源于本月初,贝恩资本将网路安全公司 Blue Coat Security 出售给了赛门铁克,价格几乎是其收购价的两倍。私募股权公司 Vista Equity Partners 也收购了认证服务 Ping Identity,后者从 6 月份开始一直在计划启动首次公开招股(IPO)。

这是不是意味着,这次的接手者是私募基金的机会更大呢?

关于这场出售,最大的悬念是,英特尔能否以高于 6 年前收购价的价格出售 McAfee 呢?


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